י"ז בכסלו ה'תש"פ   |   15 בדצמבר 2019   |   יום ראשון
לייף סטייל רכב טכנולוגיה נדל בארץ עולם פיננסי
עשו מנוי
למגזין פורבס
ועכשיו – במבצע היכרות
מיוחד למנויים חדשים
נעים להכיר: עושה העסקאות הטוב ביותר בוול סטריט
08/12/2019 | אנטואן גרה
"מילת המפתח היא ריליישנשיפ"
08/12/2019 | נועה אורון, ניו יורק
כיצד ישפיעו תוצאות הבחירות בבריטניה על העולם?
13/12/2019 | אלון לוין ויובל בוסתן, סיקור ממוקד
  עולם  < ראשי

מלחמת המיליארדרים: הקרב על ההימורים באינטרנט עולה מדרגה

איל ההון ג'ורג' סורוס הוא רק אחד משורה של מיליארדרים שמתייצבים לאחרונה מול גייסות הלוביסטים הפועלים לשמר את איסור ההימורים באינטרנט בארה"ב. היריב הוא לא אחר מאשר שלדון אדלסון, שעושה הכל כדי לשמור על המהמרים בבתי הקזינו שלו
10/01/2014 | נתן ורדי

ג'ורג' סורוס, ג'ון פאולסון ולאון קופרמן, שלושה ממנהלי קרנות הגידור המצליחים אי פעם, השתתפו בנובמבר בהנפקת זכויות של Caesars Acquisition, חברת בת של חברת ההימורים Caesars Entertainment, המחזיקה בבעלות על נכסי ההימורים אונליין של Caesars, והפכו לבעלי המניות המרכזיים.

המהלך הזה הוא חלק מהימור חסר תקדים על עתיד עסקי הקזינו בארה"ב שמגלגלים 60 מיליארד דולר שנה, כאשר מדינות שונות מניו ג'רזי ועד דלאוור ונבדה הופכות את מה שעד לפני שנתיים היה אסור על פי משרד המשפטים, לחוקי.

גם המיליארדרים לאון בלאק, דיוויד בונדרמן ומארק רוון, הצטרפו לחגיגה והכפילו את השקעתם במערכת ההימורים האינטרנטית של Caesar ל-484 מיליון דולר.

יש רק בעיה אחת עם כל זה: שלדון אדלסון. ביום שבו החלה להיסחר בנסדא"ק פלטפורמת ההימורים האינטרנטית של Caesar, שלח אדלסון, האיש החמישי העשיר ביותר באמריקה, צבא של עורכי דין ולוביסטים לעבר וושינגטון ואמר לפורבס כי יעשה "כל מה שצריך" על מנת לעצור את הימורי האון ליין באמריקה.

הקואליציה לעצירת ההימורים באינטרנט כבר מתנהלת במרץ ופועלת להחתמת היועצים המשפטיים של המדינות השונות על עצומה נגד התופעה. הוא שכר את מושל ניו יורק לשעבר, ראש עיריית דנבר לשעבר וסנטור לשעבר מטעם מדינת ארקנסו, כצוות לוביסטים. "אין שום סיבה לשים קזינו על שולחן המטבח של כל משפחה, במיטה של כל אדם צעיר, קטין או בוגר, או בכל פלאפון נייד", אומר אדלסון. "אני לא רוצה שאנשים יתמכרו".


ג'ורג' סורוס. עומד להרוויח מהתרופפות האיסור על הימורים באינטרנט בארה"ב | צילום: רויטרס

עד כה השווקים מהמרים שהוא יפסיד, אך עד כמה שעמדתו המוסרית של אדלסון עשויה להראות מגוחכת בעייני מתנגדיו, בהתחשב בנזק שעשוי להיגרם לו ולעסקיו, כולם עדיין מתייחסים אליו ברצינות. חברת הקזינו שלו Vegas Sands שווה יותר מכל חברות הקזינו האחרות בארה"ב ביחד והוא כבר השקיע בעבר יותר מ-100 מיליון דולר בניסיון הכושל שלו להושיב רפובליקני בבית הלבן ב-2012.

"מה ששמעתי שאדלסון אומר זה שהוא מאוד עשיר והוא לא אוהב הימורים באינטרנט, וזה נכון", אומר מיץ' גרבר, מנכ"ל Caesars Acquisition. "אך אדלסון מתעלם מהעובדה שכל הסחורות והשירותים יסחרו בסופו של דבר דרך האינטרנט".

במשך שנים, ההימורים און ליין נוהלו על ידי חברות שפעלו מחוץ לארצות הברית וניסו להתמודד עם הוראת הממשל הפדרלי שאסר על כך. ב-2003 הפוקר האינטרנטי פרץ לתודעה כאשר רואה חשבון מטנסי העפיל לאירוע המרכזי בסבב הפוקר העולמי, ניצח וזכה בפרס הגדול של 2.5 מיליון דולר. חברות פוקר אינטרנטיות הפכו לספונסריות גדולות של תוכניות פוקר בערוצי טלוויזיה כמו ערוץ הטיולים ו-ESPN. עד 2005, החברה ששלטה בשוק הפוקר האינטרנטי בארה"ב, PartyGaming הממוקמת בג'יברלטר, ביצעה הנפקה בבורסה בלונדון, שהפכה את המייסדת שלה, רות פרסול לאישה המתעשרת הגדולה ביותר בארה"ב.

אך בסתיו 2006, אישר הקונגרס תקנות חדשות המאפשרות למשרד המשפטים לאכוף בצורה משמעותית יותר את איסור ההימורים באינטרנט בארצות הברית. חלק מהחברות נטשו מיד את הפעילות בארה"ב והשאירו את שוק הפוקר האינטרנטי שגלגל 1.4 מיליארד דולר לשתי חברות שפעלו מחוץ לארה"ב: PokerStars ו-Full Tilt Poker, שהרוויחו מכך בצורה משמעותית. אך משרד המשפטים המשיך להערים עליהן קשיים עד שב-2011 סגר את האתרים שלהן והעמיד לדין את המממנים. בשבועות שלאחר מכן, התמוטטה Full Tilt, לאחר שהואשמה בהונאת פונזי. PokerStars שילמה קנס של 731 מיליון דולר, אך מייסדה הישראלי קנדי, ישי שיינברג לא הגיע לארה"ב כדי לעמוד בפני ההאשמות המשפטיות המופנות כלפיו.


אדלסון. יצא מחייך מקרב הלוביסטים? | צילום: רויטרס

זמן לא רב לאחר מיגור בחברות הזרות שהפעילו בארה"ב אתרי הימורים און ליין, חזר בו משרד המשפטים האמריקאי מעמדתו הנחרצת, ואפשר למדינות המעוניינות בכך לפקח ולמסות הימורים באינטרנט (חוץ מהימורי ספורט). המיליארדרים שהריחו רווחים נכנסו במהרה לתמונה. אך למה התרחש המפנה? בגלל עבודתם של לוביסטים ועורכי דין שהופעלו לשם כך על ידי כל הגורמים שהיו יכולים לגרוף רווחים מהשינוי.

אז בעוד שהכסף הבלתי נגמר של אדלסון, והנכונות שלו לבזבז אותו, יוכלו להאט את המומנטום של ההימורים האינטרנטיים על ידי חסימת התפשטותם למדינות גדולות כמו קליפורניה ופלורידה, סיכוייו לעצור אותם לחלוטין או להפחיד את יריביו, קלושים. יש לו הרבה ז'יטונים לשחק איתם, אך ליריביו מסביב לשולחן ההימורים יש לא פחות.

רופאים הכי טובים 2019
מקבוצת
אודות   |   צור קשר   |   הזמנת מנוי   |   שירות לקוחות מנויים   |   תנאי שימוש   |   פרסום בפורבס
Website created by   Cyberserve
אין המערכת אחראית לתוכן המודעות ואינה מחזירה כתבי יד ותמונות  |  כל הזכויות שמורות לפורבס ישראל / FI Media